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なぜ、日本人は英語が話せないのか? -理由がわかると学び方が変わる-パート2

こんにちは!英国在中10年目のラッドです。
現在、イギリスの中等学校で日本語教師をしています。以前は、日本で英語の教師をしていました。
今回は、前回に引き続き、英語学習に関心のある皆様に、日本人が英語を話せない理由についてご紹介したいと思います。

1. 英語を使う環境がない

日本は単一民族国家で、英語を使う環境がほとんどありません。例えば、複数民族で構成されるヨーロッパ諸国では、共通語として英語を使います。英語を話せなければ、生きていけないという環境に必然的に置かれてしまうわけです。
外国人と交わる機会が少なければ、彼らの文化を学ぶ機会も少なくなります。欧米では、話さなければ相手は理解してくれません。日本では、話さなくても、相手がその場の空気を察してくれたり、遠回しに言っても理解してくれたりします。このように、基本的な文化の違いを経験する機会が乏しいことがその一因として挙げられます。この点を考えると、一番手取り早い方法は、英語圏に留学することでしょう。これが難しい場合は、ホームステイの受け入れ先になってみる、国際交流協会等のイベントに積極的に参加してみること等も良い経験になると思います。

2. カタカナ英語の多用

英語教室では、カタカナ英語がよく使われています。カタカナ英語は、幼児の初級クラスであれば、問題はないと思います。何が問題かというと、このカタカナ英語が癖になってしまうことです。看板や広告、テレビなどでは多くのカタカナ英語が使われていますし、誤った英語表現も多く見かけます。このような環境で育った子供達がアメリカ英語で発音したクラスメートを大笑いしたという悲しい事実も実際に起こっています。
耳を鍛え、正しい発音を身につけるには、ネイティブの発音を聞いて、その通りに発音してみるといったトーレーニングが必要でしょう。また、発音はできるだけカタカナ英語に依存しないようにし、海外の番組を見るなど可能な限り発音の良いネイティブの英語を聞くようにする事で改善できます。

3. 完璧主義

日本人は、間違う事は恥であると考える傾向にあります。そのため、人前で間違う事を非常に怖がってしまい、言いたい事も言わずに済ませてしまうことがあります。特に、10代の若者にとって、クラスメートの前で間違うことは、とても恥ずかしいことでしょう。また、英語が標準レベルに達しているにも関わらず、自分では全くできないと思っている。
実際の英語でのコミュニケーションは、どうでしょう。会話中は、文法の間違いや単語の間違いなど気にしている隙などありません。会話はスピーディです。欧米人は、会話中の長い沈黙に慣れていません。すぐに返事がくることを期待しています。日本人は、間違っても気にせず、積極的に話すという姿勢を学ぶ必要があると感じます。また、何度も話さなければ、コミュニケーションのための英語やタイミングを学ぶことはできません。

4. 熱意がない

日本で生活している限り、英語を話す必要はほとんどありません。そのため、英語ができればいいな、かっこいいなといった気楽な気持ちで学習している生徒が多い。この熱意の欠乏が上達しない要因の一つとして挙げられます。
また、学校の英語の授業がつまらないために、英語を話せるようになりたい
がやる気が起きないというケースもあります。いずれにしても、言語習得には、本人の熱意と努力が必要です。ただの憧れで、語学を達成することは難しいでしょう。何か自分に合った目標を据えてみることをお勧めします。どんな目標でもいいのです。語学は積み重ねが大切です。

まとめ

いかがでしたでしょうか。
前回と今回の2回に渡り、日本人が英語を話せない理由と、そうならないためにはどうしたらよいかという簡易的な提案を挙げてみました。
これを機会に、学習方法を少し変えてみてはいかがでしょうか。英会話の応用力をつける、正しい発音を身につける、文化の違いを学ぶ時間を学校の授業のほかに設けるといった少しの努力で、実践的な英語力を飛躍的に伸ばすことができると感じます。 堂々とコミュニケーションできる日本人としての海外デビューも夢ではありません。

この記事を書いたひと
ラッド順子

英国在住歴10年のバイリンガル日本語教師。以前は英語教師として日本の教育現場にも従事。

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