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IT起業家たちの子ども時代をのぞいてみよう! イーロン・マスク編

2019.1.8 Yuriko A.

3. 企業家たちの子ども時代をのぞいてみよう!イーロン・マスク編

イーロン・マスクは南アフリカ共和国・プレトリアに生まれました。裕福な家庭に育ち、何から何まで黒人メイドに世話をしてもらう生活を送り、そして周囲に広がる大自然は生命力と美しさに満ちあふれていました。兄弟は弟と妹の3人。マスクは6歳から、弟と2人で南アフリカ国内はもちろんのこと、世界各地を旅してまわり、全大陸を制覇しています。旅好き、冒険好きはこの頃から始まっていたのでしょう。
また、マスクは熱中すると自分の世界に没頭してしまう子どもでした。あまりにも集中しすぎるため、耳が聴こえないのではないか、と心配した両親が医師に相談し、アデノイドの手術を受けさせましたが、何も変わりませんでした。何時間でも本を読みふけり、小学校の図書室も近所の図書館の本も読み尽くし、もっと本を入れてほしいとリクエストしたというのですから、あきれると同時に驚いてしまいます。読むものがなくなったので百科辞典を読み、そのせいでまるでAIのように歩く百科辞典と化しました。物知りなだけに人の誤りを訂正せずにはいられないため、神経を逆撫ですることが多く、いつもひとりぼっちでした。傍からみると社会性がない、変わり者に映っていたようです。そのようなことから小学生の頃からマスクはいじめられっ子でした。
また、順風満帆と思われていた一家ですが、マスクが9歳のときに両親が離婚してしまいます。子どもたちは全員母親に引き取られましたが、弟キンボルとイーロンの二人はのちに父親と一緒に暮らします。父親を慕っていたわけではなく、単に子ども全員が母親に引き取られたことが理不尽に感じたからでした。
そして、マスクが10歳のころ、衝撃的な出会いがあります。ショッピングモールで見かけたコンピュータに釘付けになり、父親にせがんで手に入れます。コンピュータにはプログラミング言語「BASIC」の手引書が付いていました。その手引書は6か月掛けて学べるものでしたが、マスクは一睡もせず3日間で終わらせます。12歳のときに開発したビデオゲーム「Blastar」のソースコードが業界専門誌に掲載されますが、当時の12歳の裁量をはるかに超えたものでした。ゲームは、現在の姿を髣髴(ほうふつ)させる、宇宙が舞台のSFものでした。
学校では相変わらずいじめられたり、転校したりしながら、興味をもったものをとことん突き詰める不屈さは変わりませんでした。ほどなく、17歳の高校生のとき、カナダを目指し、新たな冒険が始まるのです。

まとめ

いかがでしたか。超人的な実行力で次々と不可能を可能にしてしまうパワーには圧倒されっぱなしです。マスクと同じように生きるには、何回生まれ変わればよいのでしょう。もっとも何度生まれ変わっても、マスクのように一つひとつを極めるのは常人のなせる業ではないかもしれません。しかし、目標を掲げ、それに近づこうと、踏み出す第一歩はみな同じです。
これからもその「不屈の精神」から、イーロン・マスクは私たちにいろいろなものを見せてくれることでしょう。

参考文献
「イーロン・マスク 未来を創る男」 アシュリー・バンス著 斎藤栄一郎訳 講談社 2015年9月15日

民間宇宙開発促す宇宙活動法など2法が成立
https://scienceportal.jst.go.jp/news/newsflash_review/newsflash/2016/11/20161110_02.htm

この記事を書いたひと
Yuriko A.

エディター。理系の出版物を多く担当する。新しいテクノロジーの情報収集に余念がない。趣味は料理、香辛料を使ったものが得意。

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